Neuralink、イーロン・マスクの脳インプラントスタートアップ、追加で4300万ドルを調達

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Neuralink、イーロン・マスクの脳インプラントスタートアップ、追加で4300万ドルを調達

uniqorns編集チーム 2023.11.26

Neuralinkは、脳波を読み取る埋め込みチップを開発するイーロン・マスクが創設した会社で、SECへの申請書によると、追加で4300万ドルのベンチャーキャピタルを調達した。
今週公開された申請書によれば、この会社は8月初旬に、Peter ThielのFounders Fundをリードとする前回の金額(2億8000万ドル)を3億2300万ドルに増やした。申請書によると、32人の投資家が参加した。

Neuralinkは最近の評価額を公表していないが、2023年6月にはロイターが、非公開の株式取引により同社の評価額が約50億ドルと報じた。

2016年に設立されたNeuralinkは、脳内に超薄型の糸を埋め込むことができるミシンのような装置を開発した。これらの糸は、グループごとのニューロンから情報を読み取る電極を含むカスタム設計のチップに接続される。

脳信号を読み取るインプラントは数十年前から存在しているが、Neuralinkの見かけの革新は、インプラントを無線化し、埋め込まれる電極の数を増やすことにある。

Neuralinkは、以前はFDAの承認を受けることができず、人間の臨床試験を行うことができなかったが、2022年5月にFDAの調査装置例外に基づく調査対象デバイスの下で最初の人間の試験を開始した。

しかし、Neuralinkは批判の的となっており、批評家からは有害な職場文化や倫理的でない研究手法を行っていると指摘されている。

2022年1月のFortuneの記事では、匿名の元従業員が「責任転嫁と恐怖の文化」と表現し、マスク氏が上級職員の信頼を頻繁に損ない、「問題や苦情を直接彼にメールで送るように」と下級社員を促すことがよくあったと述べている。2020年8月までに、8人の創業科学者のうち3人しか会社に残っていなかったという報告もあり、Stat Newsの記事では、「急ぎのスケジュールと科学のゆっくりとした徐々の進展が衝突した内部の対立」としている。

2022年、責任ある医師委員会(PCRM)は、Neuralinkとその研究パートナーであったUCデービスが、Neuralinkのハードウェアのテストに関与した数匹のサルに虐待を加え、手術による心理的苦痛や慢性感染を引き起こしていたと主張した。ロイターやWiredの報道によれば、結果として、マスク氏の速い結果を求める要求により、電極の取り付けに問題が生じ、部分的な麻痺や脳の腫れなどの合併症が発生したため、テストが急がれていたとされている。

一年近く、Neuralinkはアメリカ合衆国農務省(USDA)による動物福祉違反の連邦捜査を受けていた。USDAは最終的に、自己報告された2019年の事件以外には、試験中の動物福祉違反の証拠は「ない」と結論付けましたが、PCRMは調査結果を否定した。
2023年11月には、アメリカの議会はSECに対して、少なくとも12匹の動物が同社のインプラント手術を受けて死亡した詳細を隠したことについて、Neuralinkの調査を求めた。

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