Zephrが350万ドルを得てステルス状態から脱却、携帯電話を使った「ネットワーク型GPS」を計画中

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Zephrが350万ドルを得てステルス状態から脱却、携帯電話を使った「ネットワーク型GPS」を計画中

uniqorns編集チーム 2023.11.02

Zephrが350万ドルの資金調達を発表し、携帯電話を使用して「ネットワーク化されたGPS」を開発する計画を明らかにした。

携帯デバイスのGPS精度は低く、ゲーミングからフィットネストラッキングまで様々な分野のロケーションアプリ開発者が真のパフォーマンスを引き出すことができる。Zephrの4人の創業者のうち2人、Sean GormanとPramukta Raoは以前のベンチャーで、企業キャンパス向けのビジュアルポジショニングシステムを構築するよう依頼された際に、この問題を強く感じた。

GormanとRaoは、高精度の差分GPS受信機である基地局を設置した。これらの受信機は巨大なアンテナを持ち、他の基地局ネットワークに接続して誤差補正を提供している。その誤差補正(および差分計算)を使用することで、1〜2センチメートルの精度を得ることができる。しかし、彼らは自分たちの周りにたくさんのGPSデータがあることに気づいた。それは人々の携帯電話からのものだった。

もちろん、問題は携帯電話のGPS精度が十分に高くないことである。GPSの問題は、GPS信号がビルに反射したり、視界の問題がある都市部などで特に深刻である。

Zephrは解決策を見つけたと主張している。GormanとRaoは、昨年9月に会社を立ち上げるためにKostas StamatiouとScotty Nelsonと協力した。創業チームはマッピングの世界で重要な実績を持っている。Gormanは、Snapの元マッピングエンジニアリングマネージャーであり、RaoはSnapのコンピュータビジョンエンジニアであり、Violet Labsのエンジニアリング責任者だった。Stamatiouは温室効果ガス排出分析会社のBlueSky Resourcesを共同設立し、NelsonはTwitterのシニアデータサイエンティスト(現在はX)だった。

このスタートアップの解決策は、特定の地域にいる一連の携帯電話にGPS測定値を送信し、ソフトウェアサーバーを使用して基地局受信機によって生成される誤差補正を計算することで機能する。その補正は携帯電話に送信され、デバイスのGPSを改善するために使用される。

会社は、各モバイルデバイスのGPS精度を向上させるために非常に多くの電話が必要ではないと述べている。お互いに10キロメートル以内にあるだけで10〜15台の携帯電話が必要である。
その計画は、Space CapitalとFirst Spark Venturesをリードとする、350万ドルのシードラウンドで投資家の注目を集めた。

Zephrは、シリコンバレーの研究機関であるSRI Internationalの協力を得て、コンセプトを検証した。SRI Internationalは、ポジショニング、ナビゲーション、タイミング(PNT)およびGPSに特化したラボを運営しており、エンジニアは高度なシミュレーション、モデリング、ベンチマーキングに取り組んでいる。SRIでのテストは、Zephrのコンセプトを検証し、研究機関のベンチャー部門であるSRI Venturesからの投資を提供した。

6人の正社員と2人のパートタイムで構成されるチームは、現実世界の携帯電話と差分RTK-GPSシステムを使用したフィールドテストを行ってきた。現在は、データを収集し、標準GPSの精度と改善されたGPSの精度を比較できるデモアプリを使用したパイロットテストを開始する準備が整った。Zephrはまた、顧客向けにモデルをカスタマイズする予定である(GPSを使用するモバイルアプリを開発しているほとんどの人が該当する)。

Gormanは、ライドシェア、ロケーションベースのゲーム、広告技術の分野から多くの関心を受けていると述べている。しかし、Gormanは、今年の終わりまでにチームを10人の正社員に拡大することを望んでおり、まだ新興で進化中の長期的な市場を見据えている。

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